Crypto-monnaie et anonymat

On reproche fréquemment au bitcoin d’être anonyme. Avoir de l’argent numérique décentralisé, de l’or digital, est fascinant et intéresse de nombreux acteurs économiques, mais la crainte d’ouvrir la voie à toutes sortes d’activités illicites couvertes sous anonymat reste, à tort ou à raison, l’un des freins à l’adoption.
En analysant la question sous un angle plus technique, on comprend toutefois que cette appréhension peut être largement atténuée: le bitcoin n’est pas si anonyme qu’il en a l’air… Si d’une part nous n’avons pas besoin de fournir des informations d’identité pour créer un portefeuille ou envoyer une transaction, d’autre part tout ce qui passe dans la blockchain bitcoin est en clair, ce qui rend les transactions publiquement traçables. Tout le monde peut ainsi créer un explorateur des données blockchain, comme le fait par exemple le site www.blockchain.info.
Les adresses Bitcoin ne sont pas, eux-mêmes, reliés à une personne ou une entité, voilà pourquoi on dit que le Bitcoin est pseudonyme. Cependant, l’identité d’une personne peut être associée à une adresse Bitcoin par d’autres moyens. Lorsque cela se produit, on peut reconstruire les actions de cette personne dans le futur et dans le passé suivant l’historique blockchain. Une violation de l’anonymat individuel ponctuelle, peut aller jusqu’à révéler l’ensemble des transactions Bitcoin d’un individu.

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